Categoría : Fotografía digital básica

¡Aún estás a tiempo para nuestro curso de Lightroom 6!

Curso Lightroom 6 – 18 y 19 de diciembre de 2015

Las navidades… ese maravilloso periodo en el que los obturadores de nuestras cámaras actúan sin parar, sacando todas esas instantáneas que luego dormirán el sueño de los justos. Sin embargo, ¿cómo recuperar de manera rápida aquella fotografía de unas navidades en las que vinieron los primos? Ahí es donde viene Lightroom al rescate y nuestro curso de gestión de archivo fotográfico.

La gestión de fotografías ha evolucionado mucho. Aprende lo fácil que es hacerlo todo con Lightroom en nuestro curso de diciembre.
La gestión de fotografías ha evolucionado mucho. Aprende lo fácil que es hacerlo todo con Lightroom en nuestro curso de diciembre.

Muchas veces me preguntan en nuestros cursos de Photoshop para qué sirve Lightroom. La respuesta es sencilla: para importar, gestionar, encontrar, revelar y poner orden en un catálogo fotográfico de miles de imágenes.

Por eso nuestro curso de Lightroom está planteado con dos mitades claramente diferenciadas. En el primero de los dos días, mostramos como gestionar el catálogo de Lightroom. Cómo hacer copias de seguridad, moverlo, gestionar las palabras claves, cómo optimizarlo y configurarlo. Todo aquello que no tiene nada que ver con la imagen en sí, pero sin embargo es imprescindible para poder trabajar con las imágenes. En la segunda sesión aprendemos cómo sacar al máximo partido al módulo de revelado de Lightroom para editar nuestras fotografías de manera productiva.

Quedan 10 días y aún tenemos plazas disponible. Un curso con plazas más limitadas que en nuestros curso de Photoshop para poder ser productivos y sacar el máximo partido al programa de referencia de gestión de archivo fotográfico. ¿Te lo vas a perder?

Safari fotográfico en Sudáfrica

Tal y como prometía en mi anterior entrada, aquí está una pequeña muestra de las fotos obtenidas en 4 intensos días en Sabi Sands, una de las más conocidas reservas privadas junto al parque Kruger.

La investigación previa dio sus frutos, y llevar dos cuerpos y un zoom de gran calidad y alcance, pero un peso asequible (el Nikon 80-400 VRII) fue una elección perfecta para complementar la D800.

La mayoría de las fotos fueron realizadas en modo manual para poder controlar apertura, velocidad de obturación e ISO sin quitar el ojo del visor. La reducción de vibración funcionó de manera sobresaliente en conjunción con el apoyo físico de las barras del vehículo, como se puede observar en algunas de las velocidades de disparo (llegué a hacer fotografías de gran nitidez 1/80s con distancias focales de 400mm). Todas las fotos se muestran con la información EXIF del disparo.

El revelado se ha realizado en Lightroom 5 con especial cuidado a la relación enfoque/ruido en algunas de las imágenes realizadas con ISO más alta.

Espero que las disfrutéis, al menos una pequeña fracción de lo que yo disfruté haciéndolas.

Consejos para un safari fotográfico en Sudáfrica

Aún estoy en el aeropuerto y la verdad es que no he podido esperar a volver para escribir la primera de mis entradas correspondientes a unos maravillosos días que he pasado en Sudáfrica. Y como no, he dedicado unos cuantos de ellos a ir de safari fotográfico. He aprendido mucho y he conseguido unas fotos increibles. Estos son mis consejos para conseguir grandes fotos:

Lleva la cámara adecuada

En la 30 horas que he pasado encima de un vehículo, a escasos metros de leones, rinocerontes, leopardos, etc., he visto a muchos turistas con cámaras muy distintas. Desde un señor con un 500mm decorado de camuflaje y que era casi tan grande como el Range Rover, pasando por alguna GoPro, hasta varios turistas con solo un teléfono o una tableta. En muchas ocasiones no era el turista con mejor cámara el que hacía la mejor foto, sobre todo porque muchos iban con una reflex que no pasaban de automático (ver Gente que no merece su cámara). La apoteosis fue descubrir a una turista que llevaba el objetivo en enfoque manual y sacaba fotos desenfocadas.

Yo llevé mi D800 y una D5200 comprada a precio de saldo para la ocasión como segundo cuerpo

Llevar el equipo adecuado y conocerlo a la perfección es fundamental
Llevar el equipo adecuado y conocerlo a la perfección es fundamental para obtener imágenes impactantes

Estos son algunos consejos sobre la cámara:

  • Llevar la mejor cámara que se tenga disponible, que uno sepa manejar. Las salidas incluyen muchas horas de poca luz, por lo que una cámara con poco ruido a ISOs altas es muy recomendable.
  • Aprender a usar la cámara antes de salir de Safari. No, en serio. Nunca utilizar en modo automático (el flash se dispara sin querer y a veces puede resultar muy peligroso con carnívoros y hervíboros de varias toneladas a escasos metros). Desactivar por la misma razón los pitidos de la cámara.
  • Para los que ya saben, aconsejo disparar en prioridad a la apertura o manual. Personalmente descubrí en este viaje la utilidad del modo manual, al que dedicaré una entrada.

Alquila un objetivo

  • El mejor consejo que me dieron antes de salir fue el de alquilar un objetivo para mi safari. Después de una notable investigación, me decidí por la empresa A Lens For Hire. Gary, un tipo fantástico, tuvo a bien alquilarme un 80-400 de Nikon por unos 30 Eur al día. Me entregaron el objetivo en el aeropuerto y lo entregué a mi vuelta en el mismo aeropuerto. Un servicio inmejorable. Como la lente.
  • Grande, pero no demasiado. Me pensé mucho qué objetivo alquilar (la diferencia de coste no era grande). Muchas opciones, desde una focal fija (300mm o más), pasando por un zoom de apertura constante (un 200-400 f2.8). Al final me decidí tras una notable investigación por un zoom muy nítido, pero no tan luminoso. Vi muchas cámaras esos días, y puedo decir que entre los fotógrafos serios era el más habitual (éste o el equivalente 100-400mm de Canon). Los vehículos suelen ir llenos, con 9 personas más uno o dos guías. Es casi imposible usar monopié o una bolsa de arena. En muchas ocasiones hay que hacer la foto a pulso. Muchas de mis fotos fueron sacadas sin soporte adicional y funcionó a la perfección. Si volviera, sin duda llevaría el mismo objetivo (y sí, los de National Geographic llevan objetivos más gordos, pero también van con coches especiales para ellos solos. Si uno va a un safari fotográfico profesional, contará con sillas giratorias, cuatro fotógrafos por vehículos y soporte integrado para la cámara).
  • Un recorte en full frame multiplica la distancia focal. En mi caso, mi D800 me permitió hacer recortes sobre la cámara y conseguir focales equivalentes a 600mm (factor de multiplicación de 1.5) y conseguir imágenes de 15,4 Mp.
El 80-400 de Nikon fue el objetivo elegido para compatibilizar peso, distancia focal, luminosidad y calidad
El 80-400 de Nikon fue el objetivo elegido para compatibilizar peso, distancia focal, luminosidad y calidad

Lleva varios cuerpos

No recomiendo cambiar objetivos por dos razones: En el safari se levanta polvo, mucho polvo (depende de la época claro). Ir cambiando de objetivos puede acabar con un sensor con muchas motas. Por otra parte, los animales no esperan. Hay que ir siempre preparado y no hay tiempo para ir cambiando de objetivos. Cuando se está parado hay que estar haciendo fotos y el resto del tiempo se van dando saltos dentro del Land Cruiser.

Para la gente más seria, recomiendo un segundo cuerpo con focales complementarias (incluyendo un gran angular). Para el resto, una compacta o incluso un teléfono pueden servir. En ocasiones, llegué incluso a usar el teléfono para realizar videos muy cercanos en los que el 80-400 no lograba enfocar (sí, tan cercanos como eso) o en los que no podía maniobrar con el trasto alrededor del resto de inquilinos del vehículo.

El que madruga… coge buen sitio

La ubicación en el vehículo es importante. Personalmente descubrí que en algunos de los vehículos, la primera fila era realmente buena. La barra horizontal de apoyo era suficientemente alta como para apoyar el objetivo y me permitía hacer fotos con velocidades de obturación muy bajas (teniendo en cuenta la distancia focal).

Típico vehículo de un "game drive" en una reserva privada del Kruger
Típico vehículo de un “game drive” en una reserva privada del Kruger

 

En otros vehículos la primera fila era un poco más incómoda, pero seguía siendo la mejor ubicación por proximidad y ausencia de cabezas delante (las filas traseras están un poco elevadas, pero como bien puede atestiguar una turista alemana que se dio un cabezazo con mi Nikkor, un objetivo largo tiene poco sentido detrás). Es importante saber que en el tipo de vehículos que hay en los safaris en Sudáfrica uno no se puede poner de pie (pone nerviosos a los animales y compromete la seguridad) así que tenemos que pensar en hacer fotos sentados.

Los laterales son siempre mejores: si la acción sucede en nuestro lateral, estaremos en primera fila; si es en el lado contrario, no perdemos mucho con respecto a la posición central.

Gestionar los recursos
Aunque por mis cursos, conozco a alumnos que prefieren filtrar las imágenes en el ordenador, yo prefiero llegar a casa sólo con las mejores imágenes.

Por ello, recomiendo siempre borrar cuanto sea posible en la cámara. Por otra parte, en un “game drive” (nombre de la salidas de safari) todo el mundo tiene el gatillo fácil y parece que si no disparas, estás perdiendo el tiempo. Curiosamente, cuanto mayor era la cámara y el objetivo, más pensaban los fotógrafos las fotos.

Hay mucho tiempo entre salidas (se hace una de madrugada, y otra antes del atardecer). Recomiendo utilizarlo aunque sea en parte para quedarnos con las mejores imágenes y dejar hueco en la tarjeta.

De esta manera, conseguí acabar el viaje con tan “sólo” dos tarjetas de 32Gb, con unas 1000 imágenes en RAW+JPG y unos 100 vídeos. Teniendo en cuenta que luego han de quedar almacenadas con sus correspondientes copias de seguridad, no son pocos datos. Y eso que mi tasa de rechazo habrá sido seguramente 3:1.

Elige una reserva privada

El parque Kruger es uno de los más importantes de África, y combina las comodidades de un país relativamente rico como Sudáfrica con la posibilidad de ver muchos animales. Los locales no dejan de repetir el mantra de los “5 grandes” (león, elefante, hipopótamo, rinoceronte y leopardo) y todos ellos pueden verse en dicho parque.

Cualquiera puede ir en un vehículo propio por el parque, pero no se pueden dejar las carreteras ni seguir a los animales. La experiencia no deja de ser maravillosa, pero si lo que queremos es hacer fotos, puede que no sea la mejor opción.

Las reservas privadas son propiedades particulares abiertas al parque, por lo que los animales entran y salen a su antojo. Algunas de ellas son especialmente famosas. En concreto, nuestro viaje nos llevó a la reserva de Sabi Sands, que es famosa por sus avistamientos de leopardos.

La gran diferencia entre el parque y una reserva privada es que los “rangers” (guías) buscan a los animales y están en contacto permanente con otros vehículos por radio. Ello permite que prácticamente en cada salida se vean 3, 4 o incluso 5 de los “Big Five”. Además, los vehículos tienen permitido salirse de la carretera y seguir a los animales. Ello les permite estar a muy pocos metros de los mismos.

En no pocas ocasiones uno se siente indefenso al tener a 3 metros a un animal salvaje que podría en poco tiempo matarnos. Pero por fortuna los animales están acostumbrados a los vehículos y en ocasiones estuvimos al lado de una escena de caza siendo completamente ignorados por leones y leopardos.

Ni que decir tiene que las reservas son mucho más caras que ir al parque, pero es posible que en tan sólo dos salidas en una reserva privada obtengamos fotos mucho mejores que en varios días por nuestra cuenta en el parque.

Y sobre todo, saca el ojo del visor y disfruta

Un último e importante consejo. No todo es fotografía. Es importante escuchar, oler y ver a los animales más allá de las fotos. Disfrutar de una experiencia única en la vida como esta merece las mejores fotografías posibles, pero también merece vivirla fuera de nuestras cámaras.

Yo no puedo sino recomendarla a todo el mundo. Y sí, en los próximos días publicaré algunas fotos.

Smartphones: ¿El fin de las cámaras compactas?

Desde hace mucho tiempo, soy un defensor a ultranza de las buenas cámaras, los buenos objetivos y las buenas fotos. Por ello, resulta difícil escribir una entrada en la cuál me cuestiono hasta qué punto merece la pena comprar una cámara pequeña. Muchos de nuestros alumnos me preguntan cuando van a comprarse cámara, pero cada vez resulta más difícil aconsejar.

Vaya por delante desde el segundo párrafo, y lo pondré en negrita, que

un smartphone está todavía muy lejos de hacer las fotografías que se pueden conseguir con una cámara profesional.

Sin embargo, también es cierto que:

un smartphone de última generación es cámara suficiente para muchos usuarios

central park
Central Park al atardecer. Panorámica tomada con un iPhone 6, con un procesado estándar en Photoshop.

Una vez ya hemos dado los titulares, pasemos a matizar las dos afirmaciones antes de que haya mucha vestidura rasgada.

  1. En mi opinión la mayor virtud de una cámara compacta es que se puede llevar encima. Pero el móvil siempre está con nosotros, por lo que supera con creces a la más pequeña de las cámaras.
  2. Las cámaras compactas están lejos de la calidad que puede ofrecer una cámara reflex con buenos objetivos.

Cuando hace unos meses comencé a hacer fotos con mi nuevo iPhone 6, pronto me di cuenta que en los últimos años había habido un cambios sustancial en la calidad de estos dispositivos. Al mismo tiempo, me di cuenta que junto con la posibilidad de realizar videos en HD de calidad, me “olvidaba” a menudo de mi Canon S90. Si bien es cierto que mi Canon realiza fotografías en RAW (no está lejano el día en el que los móviles también lo harán) y que tiene un zoom óptico que mi iPhone no tiene, es verdad que ya no la echo nunca de menos. A cambio no tengo que cargar baterías, cargador, ni descargar fotos de las tarjetas. Mis fotografías en el smartphone se transfieren automáticamente al llegar a casa a mi sistema de almacenamiento en red y en cinco segundos puedo estar haciendo una foto casi en cualquier momento de mi vida.

Entonces… ¿ya no merece la pena comprar una cámara? Lo siento pero la respuesta sigue siendo no. Merece la pena comprar una buena cámara y, sobre todo, buenos objetivos (si nos gusta la fotografía).

Los obsesos de la fotografía vamos a seguir gastando cantidades obscenas de dinero en objetivos y cuerpos. Sin embargo, me temo que el mercado va a ir arrinconando a las cámaras más pequeñas y con objetivos más sencillos. Cada vez  resultará más difícil distinguir las diferencias en fotografías hechas con un móvil y una compacta, especialmente a la luz del día, y sin excesivas pretensiones técnicas (como las que hacemos muchos en nuestro día a día). Incluso con la mejora de los sensores, la capacidad de estos teléfonos de hacer fotografías con poca luz y un ruido limitado es sorprendente.

Por tanto mi vaticinio es que poco a poco el mundo de la fotografía profesional optará por mejores cámaras, con sensores más grandes y, sobre todo, lentes más nítidas. Mientras tanto los teléfonos seguirán mejorando. Es una cuestión de mejora tecnológica en los sensores, pero también de sensibilidad en los fabricantes de teléfono. Dentro de poco veremos controles en los móviles parecidos a los de una cámara (el iPhone ya lleva control de la exposición y el enfoque). Y estoy seguro que el RAW también llegará a los teléfonos.

Mientras tanto… ¿es el fin de las cámaras compactas? Yo creo que aún no. Sin embargo, para mí que arrastro una pesada reflex full frame con objetivos profesionales he llegado a la conclusión que no necesito una segunda cámara para hacer fotos de momentos intrascendentes o videos HD. El móvil ya es suficiente para eso.

Corrección de balance de blancos con Photoshop y Lightroom

En nuestros cursos de Photoshop y Lightroom, una de las técnicas que más éxito suele tener entre nuestros alumnos es la de la corrección del color en fotografías mediante el balance de blancos. Esta técnica es fundamental para aquellos que hagan fotografía de producto o de arte, entre otras. Por ejemplo, hace unas cuantas ediciones, una de nuestras alumnas se dedicaba a la venta de bolsos por Internet, y obviamente una reproducción correcta del color era fundamental para ella.

Este problema tiene fácil solución. Adobe Camera Raw (el motor de revelado que comparten tanto Photoshop como Lightroom) permite realizar una corrección de balance de blancos. Sin embargo, esta técnica se puede aplicar a cualquier imagen (por ejemplo un jpg) simplemente usando el Camera Raw como filtro o directamente en Lightroom.

Para ello es necesario tener una referencia en la imagen de un gris neutro. Si existe un color predominante al que haya virado la fotografía, indicándole al Camera Raw dónde está el gris neutro es capaz de corregir el color en la imagen.

Juego de tarjetas incluyendo una de gris neutro
Juego de tarjetas incluyendo una de gris neutro

Para demostrar lo fácil que resulta, recientemente en mi visita al Metropolitan Museum en Nueva York, llevé una tarjeta gris bkTarget (de la que haré una review en el siguiente post). La idea era fotografiar obras de arte y conseguir reproducir fielmente los colores (después de revisar la política de fotografía del museo, entendemos que dado el uso no comercial que hacemos aquí, podemos publicar esta pequeña muestra).

El primer paso si contamos con una tarjeta gris es realizar una fotografía de la misma junto al objeto que queremos reproducir fielmente. Si hay algún color predominante, el gris de la tarjeta se verá contaminado por dicho color (como se puede apreciar, la tarjeta gris que usamos es bastante poco convencional al ser circular).

GRAY CARD
Tomando una muestra con tarjeta gris

Parecería que esto es mucha molestia y que, al fin y al cabo, nuestra cámara es muy buena y sacará “bien” los colores. Una simple búsqueda en Google Images nos muestra que conseguir el color correcto en este cuadro no debe ser tan fácil (en la captura, hay 7 imágenes distintas del mismo cuadro, y todas tienen distinto color -la octava es de un cuadro distinto).

Distintas versiones del mismo cuadro, todas con distinto color
Distintas versiones del mismo cuadro, todas con distinto color

Utilizando el cuentagotas que hay en Camera Raw sobre la tarjeta gris, podemos ver que el programa corrige automáticamente el color y cuáles serían los valores a corregir en el balance de blancos en cualquier otra fotografía tomada con esa misma luz. Una vez sabemos los valores de “temperatura”  y “matiz” que corrigen la luz, los aplicamos a la foto del cuadro en sí. Los colores quedan corregidos:

En este caso, la corrección es algo sutil y es posible que incluso en algunos monitores cueste apreciarla. Esto significa que la luz existente en el museo es bastante neutra y (como debiera ser) no modifica el color del cuadro. De todas las fotografías hechas durante aquel día, esta era la que una mayor variación de color experimentaba al corregir el balance de blancos.

Sin embargo, en muchas otras situaciones, los cambios pueden ser bastante sorprendentes (por ejemplo en el caso de fotografías realizadas bajo luz fluorescente, cuya contaminación verde puede ser eliminada de esta manera).

Lo mejor de todo, es que para corregir el color ni siquiera es necesaria una tarjeta gris. Tomando un punto en la fotografía que sea blanco o gris, Camera Raw realizará una corrección de color. Sin embargo, si queremos una reproducción fidedigna del color, una buena tarjeta gris será nuestra mejor aliada.

Nuevo curso de Lightroom: vuestros deseos son órdenes

Si hemos tenido una solicitud recurrente por parte de nuestros alumnos en los cursos de Photoshop avanzado y fotografía digital es que dedicáramos algo de tiempo a Lightroom.

En nuestro curso de Photoshop y fotografía obviamente dedicamos mucha atención al revelado de archivos Raw con Adobe Camera Raw y a cómo seguir tratando dichos archivos en Photoshop. También descubrimos todos los aspectos básicos (y muchos avanzados) de fotografía digital. Sin embargo, el Lightroom siempre ha quedado fuera del temario por dos razones; la primera falta de tiempo en un curso que no es corto pero cuyo contenido está medido; la segunda, porque no podemos dedicar tiempo a un programa que no es el publicitado en el curso.

Lightroom-5-box
Adobe Lightroom – El estándar para la gestión del catálogo fotográfico

En los últimos tiempos, con la noticia de que Apple va a dejar de actualizar Aperture, las opciones para gestionar nuestro catálogo fotográfico han disminuido, y sin duda Lightroom se distanció hace tiempo como el estándar. Nuestro curso persigue dos objetivos fundamentalmente, y a dichos objetivos corresponden las dos sessiones del curso:

1) Ayudar a gestionar todo el catálogo fotográfico de manera eficiente. Explicamos qué hacer con los archivos raw y jpg (y dng), cómo realizar copias de seguridad, cómo transferir las fotos de las tarjetas de memoria al ordenador de manera eficiente y segura, cómo publicar online a través de lightroom, como seleccionar las mejores fotos y generar colecciones y colecciones inteligentes, así como toda la gestión de metadatos, marcas de agua y en definitiva lo que sirva para organizar las miles de fotografías que cualquier aficionado (y por supuesto profesional) poseen.

2) Usar el Lightroom para revelar archivos Raw de manera profesional y sistemática. Cómo utilizar la interfaz de Lightroom (que es diferente, aunque totalmente equivalente a la del Adobe Camera Raw). Cómo configurar el programa para ahorrarnos mucho tiempo al revelar sesiones completas de fotos y cómo puede interactuar el Lightroom con Photoshop.

El curso es complementario de nuestro curso de Photoshop y aunque hay unos pocos contenidos en común (que deberían ayudar a tender puentes) son independientes el uno del otro.

La preinscripción de nuestro curso de Lightroom de finales de Diciembre ya está abierta y los primeros interesados ya se han apuntado a lo que será la primera de (esperamos) muchas ediciones de este curso.

  • 1ª Edición – 10 horas (1 ECTS)
  • 19 y 20 de Diciembre de 2014
  • Viernes 19 tarde (15:30 – 20:30h) y sábado 20 mañana (9 a 14h)
  • Certificado de la Universitat Politècnica de València
  • Dirigido a fotógrafos profesionales y aficionados que desean revelar y gestionar su archivo fotográfico utilizando Lightroom
  • Se proporcionan apuntes originales de Adobe en formato pdf
  • Más información: info@cursophotoshop.com
  • Próximas ediciones:
  • 13 y 14 de marzo de 2015

Creciente tensión para conseguir plaza en nuestro curso de febrero

Quedan menos de tres semanas para comenzar nuestro curso de invierno de Adobe Photoshop Avanzado y Fotografía Digital. Tras las navidades, con cámaras nuevas y estrenas las matriculaciones para esta nueva edición se han reactivado notablemente y numerosos alumnos han confirmado que pasarán 5 maravillosos fines de semana de invierno calentitos en las aulas de la Universitat Politècnica de València, logrando un alto nivel de Photoshop y descubriendo la fotografía digital.

Creciente nerviosismo entre futuros alumnos del curso de Photoshop para conseguir una plaza
El nerviosismo ha empezado a hacer mella entre futuros alumnos del curso de Photoshop por conseguir una plaza

Es conveniente recordar que esta será la última ocasión hasta el mes de octubre de poder realizar el curso en 5 fines de semana (viernes tarde y sábados mañana). Para los más aguerridos quedará el curso intensivo de Julio en el que en tan solo 2 semanas realizamos el mismo curso.

¡Feliz 2014! – Canon PowerShot S110 por 200 Eur

Queridos pixelandos: ¡Feliz 2014!

Este año se presenta lleno de oportunidades para mejorar nuestras dotes de fotógrafos y editores de imágenes digitales. Ya hay ediciones programadas de nuestros cursos para Febrero y Julio y, salvo error u omisión, habrá una tercera edición en septiembre.

Pero sé que habéis sido unos fotógrafos muy buenos y que esperais que sus majestades los Reyes Magos de Oriente os traigan maravillosos regalos (crisis mediante). Desde luego que oportunidades no les van a faltar. Si hace unos días os indicábamos que cámaras reflex y compactas potentes podíais comprar por poco dinero, parece ser que la Canon PowerShot 110 está a punto de ser retirada, lo que ha rebajado su precio en Amazon.es aún más si cabe.

La Canon S110 una compacta para fotógrafos serios por 200 Eur.
La Canon S110 una compacta para fotógrafos serios por 200 Eur.

Esta cámara valía en Enero del año pasado unos 440 Eur (su sucesora la Canon PowerShot S120 cuesta en estos momentos más de 400 Eur).

Ni que decir tiene que las funcionalidades adicionales del nuevo modelo no justifican para nada que paguemos el doble por ella. Ya sabéis que nuestra filosofía es la de comprar la cámara más barata que haga lo que queremos, y la S110 está muy, muy barata.

Por ello, si estás pensando en una cámara compacta que quepa en el bolsillo y que te permita un control total sobre tus fotos y el revelar los archivos en RAW (no me canso de poner como ejemplo mi reciente viaje a Machu Picchu con su antecesora la S90), esta es una oportunidad de las que se dan muy pocas veces al año:

Canon PowerShot S110 por 200 Eur

Libro recomendado: Direction and quality of light (Neil Van Niekerk)

Cuando comenzamos a incluir la fotografía digital como parte integral de nuestro curso de Photoshop el objetivo era claro: como regla general es mucho más difícil corregir los problemas en el ordenador usando Photoshop, que realizar correctamente la fotografía en origen. En otras palabras, no tiene demasiado sentido aprender mucho Photoshop para mejorar nuestras imágenes si nuestros conocimientos y técnica fotográficos no nos permiten capturar correctamente las mismas.

Sin embargo, en la era de la fotografía digital los menús de las cámaras han hecho mucho daño. Los fotógrafos amateur a menudo confunden conocer al detalle el funcionamiento de su cámara y todas sus posibilidades técnicas con ser buenos fotógrafos. Si además, como sucede en mi caso, son ingenieros o tienen un perfil técnico, es mucho más sencillo discutir sobre rango dinámico e ISO que aprender a iluminar correctamente.

Por eso, libros como Direction and Quality of Light son un gran descubrimiento en mi cosntante búsqueda por comprender como obtener mejores imágenes con mi cámara. Recientemente publicado (en Marzo de 2013) tuve la suerte de aceptar una de las sugerencias de Amazon para comprar un libro (intento leer tanto de fotografía como puedo). En este caso (no siempre es así) la compra resultó valer su peso en oro (especialmente porque se trata de un libro muy económico, eso sí, en inglés).

Direction and Quality of Light. Un gran libro para comprender la luz en fotografía.
Direction and Quality of Light. Un gran libro para comprender la luz en fotografía.

 

El gran mérito de Neil Van Niekerk (el para mí desconocido autor hasta la fecha) es hacer fácil lo difícil. Hablar de la luz sin hablar del equipo. He leído demasiados libros en los que parece que para iluminar correctamente es necesaria una inversión nada despreciable en material fotográfico. A lo largo de los años he acabado con varios flashes inalámbricos, difusores varios para los mismos, reflectores, paraguas, pies, etc., que siendo totalmente honestos (ahora que no nos lee nadie) han hecho muy poco por ayudarme en mi fotografía. ¡Ojo! no digo que no se deban utilizar o que permitan fotos maravillosas. Simplemente que si uno tiene poco tiempo, resulta difícil interiorizar todos esos mecanismos y aplicarlos rutinariamente.

Hace poco contaba en mi post sobre Machu Picchu que soy un fotógrafo ocasional. Así es y así me considero (y sé que muchos lectores de Pixelando también lo son). Me encantaría poder montar un estudio semi-permanente y tener las horas para poder aplicar todo lo aprendido en Strobist (la web en inglés, su traducción al español es mucho menos interesante aunque genial para aprender si uno no se maneja en el otro idioma). Sin embargo la realidad es que pese a lo maravilloso que es el trabajo de gente como Joe McNally (al que ya vimos en nuestra entrada sobre vibración mostrándonos Da Grip) y lo apasionante de la fotografía con flash fuera de cámara (por poner un ejemplo) lo cierto es que estas personas viven de un cierto tipo de fotografía y muchos de nosotros no podemos dedicar el tiempo necesario a nuestra afición para poder hacer muchas de las cosas que nos cuentan.

The Hot Shoe Diaries. Ejemplos de fotografía con flash fuera de cámara por Joe McNally.
The Hot Shoe Diaries. Ejemplos de fotografía con flash fuera de cámara por Joe McNally.

Por ello Direction and Quality of Light resulta aún más valioso para mí. Porque aunque el autor hace referencia a las distintas técnicas de iluminación y al equipo necesario para poder realizar cierto tipo de retratos (el libro se centra en gran medida en este tipo de fotografía) de lo que realmente nos habla es de la luz, su naturaleza y cómo entenderla para luego poder dominarla.

Y así, en un ejemplo maravilloso, Van Niekerk nos enseña como convertir una horrible luz del vestíbulo de un hotel (cenital, puntual, fuerte) y que crea la famosa sombra debajo de la nariz que siempre hay que evitar (esas horribles fotos al mediodía, cuando muchos creen que la luz es buena) en una fuente de luz creativa. ¿Qué hace el fotógrafo para ello? ¿ISO, reflectores, difusores, strobism, luces de estudio…? No, simplemente cambia la pose de la modelo:

Iluminar no es tan sólo cuestión de equipo. Direction and Quality of Light.
Iluminar no es tan sólo cuestión de equipo. Direction and Quality of Light.

Espero que la editorial no se ponga legalista por incluir este ejemplo gráfico sacado del libro. Creo que les puede ayudar a vender unos cuantos libros y es puramente editorial. Y por encima de todo, demuestra que el autor piensa en la luz y no en el equipo fotográfico que lleva encima.

El libro no es para nada filosófico y tiene capítulos sobre gran parte aquello que esperamos encontrar en iluminación: luz disponible, flash integrado y flash fuera de cámara (incluyendo geles,… ya hablaremos de esto). Pero leyendo el libro uno se lleva la conclusión de que puede aplicar gran parte de lo aprendido en el día a día para hacer mejores fotos.

Desde que leí este libro he descubierto que poco a poco voy cambiando mi manera de valorar la luz disponible para una fotografía. Eso es mucho decir y está mejorando mis fotos. Sin duda una gran referencia altamente recomendada por Pixelando.

¿Qué cámara compro estas Navidades? Ofertas de reflex y compactas serias por menos de 300 Eur.

Pixelando no es un blog para estar pendiente de ofertas en ventas de material fotográfico. Personalmente, creo que al final dichos anuncios tienen una vida demasiado corta o son demasiado específicos como para ser útiles a una gran mayoría de nuestros lectores.

Sin embargo, después de un black friday intenso (he de reconocer que conseguí un 50mm 1.4 G de Nikon a un precio más que atractivo) varios de mis conocidos me han preguntado acerca de qué cámara comprar para estas Navidades. Esta pregunta es recurrente en todos nuestros cursos por lo que he decidido publicar lo que considero dos maravillosas ofertas para comprar la primera cámara seria. Además, aunque mi idea es mantener Pixelando lo más libre de publicidad posible, lo cierto es que comprando estas gangas a través de los enlaces proporcionados, ayudaréis a que mi equipo fotográfico aumente y pueda seguir contándolo en Pixelando.

Estas son mis cámaras recomendadas para esta Navidad:

La Nikon D3100. Una reflex sencilla pero que debería bastar para hacer grandes fotos.
La Nikon D3100. Una reflex sencilla pero que debería bastar para hacer grandes fotos.

Nikon 3100 por 279 Eur (Amazon.de)

Desde que compré mi Nikon D40, he estado intentando encontrar alguna oferta parecida para los alumnos de nuestros cursos. Una reflex por 300 Eur que permitiera explorar todo lo que la fotografía digital tiene de buena. Esta oferta es la mejor que he visto en mucho tiempo. Una reflex nueva de Nikon (eso sí, el modelo anterior) por menos de 300 Eur puesta en casa en España (en realidad la oferta con el IVA alemán es de 279 Eur).

La cámara es ligera, pequeña, tiene 14 Mp, vídeo en HD y seguramente saque mejores fotos que mi D300 que en su día costaba 2000 Eur (sólo el cuerpo). Algunos pensarán que una vez puestos hay que comprar la D3200, la D5200 o incluso la D7200… A esas personas les recomendaría que leyeran nuestro mi post sobre cómo comprar una cámara digital y les recordaría (sobre todo a los más primerizos) que ahorren en el cuerpo y compren objetivos caros (y no al revés).

Para los que tengan ya una Nikon, el cuerpo suelto se vende por 270 Eur (puesto en España), pero casi mejor gastar 20 Eur en un segundo 18-55mm y se puede incluso ganar dinero en Ebay.

PD: Para los que nunca han comprado en Amazon.de hay que decir que sí, está todo en alemán, pero el Google Translate hace milagros. Yo he comprado allí equipo fotográfico carísimo y recuerdo que como es UE, no hay impuestos en aduanas, el servicio al cliente es magnífico y si hay algún problema, con el inglés podremos comunicarnos con ellos (por escrito). Dicho eso, nunca he tenido ningún problema y llevo varios objetivos y algún que otro cuerpo.

La Canon S110 una compacta para fotógrafos serios por 225 Eur.
La Canon S110 una compacta para fotógrafos serios por 225 Eur.

Canon PowerShot S90 por 225 Eur(Amazon.es)

En el mismo post que referenciaba antes (venga, lo enlazo una tercera vez para que no tengais que buscar) daba la Canon S110 como la mejor compacta disponible. Creo que después de ver los resultados que he conseguido con mi Canon S90 en Machu Picchu (la antecesora de la S90 por varios años) la recomendación es ahora casi una obligación.

La S110 tiene todo lo que una compacta seria debe tener: graba los ficheros en RAW, es completamente manual y tiene los modos de cualquier cámara seria (prioridad a la apertura, a la obturación y programa), tiene un objetivo luminoso, se puede controlar todo lo importante sin acceder al menú y se puede dejar en automático como cualquier compacta para que nos hagan las fotos terceros.

La calidad de las fotos es excepcional y vale lo mismo o menos que muchas compactas que hacen las cosas peor o al menos se centran en aspectos menos importantes. Es decir, la S110 está pensada para fotógrafos serios. Es cierto que hay una S120, pero dado que vale más de 100 Eur más, no la vamos ni a considerar.

En definitiva, dos grandes alternativas por menos de 300 Eur. Sin duda dos grandes regalos (soy un gran defensor de los regalos para uno mismo) para cualquiera que quiera iniciarse en el mundo de la fotografía digital seria.