Categoría : Libros

Libro recomendado: Direction and quality of light (Neil Van Niekerk)

Cuando comenzamos a incluir la fotografía digital como parte integral de nuestro curso de Photoshop el objetivo era claro: como regla general es mucho más difícil corregir los problemas en el ordenador usando Photoshop, que realizar correctamente la fotografía en origen. En otras palabras, no tiene demasiado sentido aprender mucho Photoshop para mejorar nuestras imágenes si nuestros conocimientos y técnica fotográficos no nos permiten capturar correctamente las mismas.

Sin embargo, en la era de la fotografía digital los menús de las cámaras han hecho mucho daño. Los fotógrafos amateur a menudo confunden conocer al detalle el funcionamiento de su cámara y todas sus posibilidades técnicas con ser buenos fotógrafos. Si además, como sucede en mi caso, son ingenieros o tienen un perfil técnico, es mucho más sencillo discutir sobre rango dinámico e ISO que aprender a iluminar correctamente.

Por eso, libros como Direction and Quality of Light son un gran descubrimiento en mi cosntante búsqueda por comprender como obtener mejores imágenes con mi cámara. Recientemente publicado (en Marzo de 2013) tuve la suerte de aceptar una de las sugerencias de Amazon para comprar un libro (intento leer tanto de fotografía como puedo). En este caso (no siempre es así) la compra resultó valer su peso en oro (especialmente porque se trata de un libro muy económico, eso sí, en inglés).

Direction and Quality of Light. Un gran libro para comprender la luz en fotografía.
Direction and Quality of Light. Un gran libro para comprender la luz en fotografía.

 

El gran mérito de Neil Van Niekerk (el para mí desconocido autor hasta la fecha) es hacer fácil lo difícil. Hablar de la luz sin hablar del equipo. He leído demasiados libros en los que parece que para iluminar correctamente es necesaria una inversión nada despreciable en material fotográfico. A lo largo de los años he acabado con varios flashes inalámbricos, difusores varios para los mismos, reflectores, paraguas, pies, etc., que siendo totalmente honestos (ahora que no nos lee nadie) han hecho muy poco por ayudarme en mi fotografía. ¡Ojo! no digo que no se deban utilizar o que permitan fotos maravillosas. Simplemente que si uno tiene poco tiempo, resulta difícil interiorizar todos esos mecanismos y aplicarlos rutinariamente.

Hace poco contaba en mi post sobre Machu Picchu que soy un fotógrafo ocasional. Así es y así me considero (y sé que muchos lectores de Pixelando también lo son). Me encantaría poder montar un estudio semi-permanente y tener las horas para poder aplicar todo lo aprendido en Strobist (la web en inglés, su traducción al español es mucho menos interesante aunque genial para aprender si uno no se maneja en el otro idioma). Sin embargo la realidad es que pese a lo maravilloso que es el trabajo de gente como Joe McNally (al que ya vimos en nuestra entrada sobre vibración mostrándonos Da Grip) y lo apasionante de la fotografía con flash fuera de cámara (por poner un ejemplo) lo cierto es que estas personas viven de un cierto tipo de fotografía y muchos de nosotros no podemos dedicar el tiempo necesario a nuestra afición para poder hacer muchas de las cosas que nos cuentan.

The Hot Shoe Diaries. Ejemplos de fotografía con flash fuera de cámara por Joe McNally.
The Hot Shoe Diaries. Ejemplos de fotografía con flash fuera de cámara por Joe McNally.

Por ello Direction and Quality of Light resulta aún más valioso para mí. Porque aunque el autor hace referencia a las distintas técnicas de iluminación y al equipo necesario para poder realizar cierto tipo de retratos (el libro se centra en gran medida en este tipo de fotografía) de lo que realmente nos habla es de la luz, su naturaleza y cómo entenderla para luego poder dominarla.

Y así, en un ejemplo maravilloso, Van Niekerk nos enseña como convertir una horrible luz del vestíbulo de un hotel (cenital, puntual, fuerte) y que crea la famosa sombra debajo de la nariz que siempre hay que evitar (esas horribles fotos al mediodía, cuando muchos creen que la luz es buena) en una fuente de luz creativa. ¿Qué hace el fotógrafo para ello? ¿ISO, reflectores, difusores, strobism, luces de estudio…? No, simplemente cambia la pose de la modelo:

Iluminar no es tan sólo cuestión de equipo. Direction and Quality of Light.
Iluminar no es tan sólo cuestión de equipo. Direction and Quality of Light.

Espero que la editorial no se ponga legalista por incluir este ejemplo gráfico sacado del libro. Creo que les puede ayudar a vender unos cuantos libros y es puramente editorial. Y por encima de todo, demuestra que el autor piensa en la luz y no en el equipo fotográfico que lleva encima.

El libro no es para nada filosófico y tiene capítulos sobre gran parte aquello que esperamos encontrar en iluminación: luz disponible, flash integrado y flash fuera de cámara (incluyendo geles,… ya hablaremos de esto). Pero leyendo el libro uno se lleva la conclusión de que puede aplicar gran parte de lo aprendido en el día a día para hacer mejores fotos.

Desde que leí este libro he descubierto que poco a poco voy cambiando mi manera de valorar la luz disponible para una fotografía. Eso es mucho decir y está mejorando mis fotos. Sin duda una gran referencia altamente recomendada por Pixelando.

El mejor libro de Photoshop CC

Esta entrada es parte de nuestra exitosa serie “el mejor libro de photoshop”. Una serie que podéis consultar en los enlaces proporcionados al final de la entrada y que trata de recomendar el mejor libro disponible hasta el momento para cada versión de Photoshop.

La necesidad de escribir estas entradas, estuvo inicialmente motivada para ayudar en la selección de material a los alumnos de nuestros cursos. En ellos, intentamos siempre que el alumno seleccione el material que mejor pueda complementar la formación recibida, y por eso damos a elegir entre un buen libro de Photoshop y una tableta gráfica Wacom.

Con la aparición de la nueva versión CC de Photoshop, una vez más la elección de un buen libro en castellano se complica. En esta ocasión Anaya ha tardado mucho menos tiempo en editar la versión en castellano del libro de Adobe “Classroom in a book”, y esta vez se publica con el título escueto de Photoshop CC.

El mejor libro de Photoshop CC en castellano
El mejor libro de Photoshop CC en castellano

Afortunadamente para los inquietos y con dominio de la lengua inglesa, el mercado editorial en inglés es mucho más dinámico y Lesa Snider actualizó a la versión CC de Photoshop casi de inmediato el libro que recomendamos en inglés :

El mejor libro de Photoshop CC
El mejor libro de Photoshop CC

Aunque evidentemente el libro parte de la excelente base del mismo título en la versión CS6, lo cierto es que nuevamente el trabajo de adaptación a la nueva versión es excelente y la autora nos proporciona una excelente referencia para la nueva versión de Photoshop. De hecho, es el libro más completo que conozco sobre el programa y bien podría ser considerado una “Biblia del Photoshop” (otros libros han usado dicho título mereciéndolo mucho menos).

Queda por ver qué sucederá con las políticas de continuas actualizaciones de Adobe, ya que teóricamente la gran ventaja de su versión CC será que conforme aparezcan nuevas ventajas, se implementarán de inmediato. ¿Cómo sabremos qué edición del libro comprar?¿Sacarán los autores varias versiones del mismo libro?

De momento ese problema tan sólo parece afectar a los que leen libros en inglés, puesto que como ya hemos visto, el panorama en castellano es mucho más triste. En cualquier caso, en cuanto aparezcan nuevas y mejores alternativas en castellano, las comentaremos en Pixelando.

Entradas anteriores de mejores libros:

El mejor libro de Photoshop CS6 (parte III)

El mejor libro de Photoshop CS6 (parte II)

El mejor libro de Photoshop CS6 (Parte I)

El mejor libro de Photoshop CS6 en castellano (parte III)

Ha costado. Los que habéis seguido las entradas anteriores acerca del mejor libro de Photoshop CS6, sabríais que hasta el momento no habíamos encontrado una alternativa fiable en castellano. Por fin, Anaya ha traducido el libro de Adobe “Classroom in a book” que en castellano sale con el título “Photoshop CS6” a secas (aunque en Amazon se lista como “Diseño y creatividad (am)”.

libro photoshop
El mejor libro en castellano de Photoshop CS6

Al igual que decíamos con su versión para CS5 (que era nuestro libro recomendado hasta la fecha) este libro en castellano no es ninguna maravilla. Se trata de un volumen correcto, pero puede dejar muchas preguntas en el aire. Aunque cantidad no necesariamente equivale a calidad, el hecho que tan “solo” tenga 352 páginas ya nos dice que no se tratará de un volumen excesivamente exhaustivo (el Photoshop CS6 The Missing Manual que recomendamos en inglés tiene 888 páginas).

Sin embargo, pese a no ser perfecto se trata de la mejor referencia que se puede encontrar en castellano y como tal es el material en castellano que será posible elegir a partir de ahora en nuestros cursos (las otras alternativas son el Missing Manual o una tableta Wacom). Esperemos que en el CS7 no tardemos tanto tiempo en contar con una referencia actualizada y válida, y que con un poco de suerte alguien se vuelva a animar a traducir un libro más completo al castellano.

El mejor libro de Photoshop CS6 (Parte II)

Ver recomendación de Junio 2012 – Continúa en la Parte III

Hoy ha sido un mal día. Estábamos preparando el próximo curso de Photoshop y fotografía digital en Valencia cuando he recibido noticias que Anaya Multimedia ha dejado de editar el libro de Ben Willmore de Photoshop CS4.

Para los que hayáis leído la entrada publicada en Junio (si no la habéis leído os recomiendo que paséis por allí antes de seguir) sabréis que el libro de Willmore ha sido mi referencia de cabecera de Photoshop durante muchos años (aún guardo el del Photoshop 5 por ahí). A los alumnos de nuestros cursos les dábamos a elegir entre uno de los dos libros recomendados en la entrada de Junio (Photoshop CS6: The Missing Manual y el mencionado de Willmore) o una Wacom Bamboo Pen. Hoy me he enterado que no podremos mantener dicha promesa y he tenido que buscar una alternativa tanto para el curso como para Pixelando.

Y lo cierto es que no ha sido fácil. Para empezar hay pocos libros que satisfagan los criterios que ya adelantábamos en mayo. Por otra, las editoriales españolas siguen sin traducir excesivos libros del inglés (ahora comienza a haber cierta selección del CS5). En definitiva esta es mi nueva recomendación en castellano:

El mejor libro de Photoshop “CS6” en Castellano

Photoshop CS5 – El libro Oficial, Adobe Press (Anaya Multimedia)

En realidad se trata del libro “Classroom in a book” editado por Adobe Press para la versión CS5. Por supuesto, la versión en CS6 ya está disponible,…. pero lo habéis adivinado. Sólo en inglés.

Se trata de un volumen más que correcto, y viniendo de Adobe cubre todas las opciones de Photoshop. Sin embargo, peca de no ser todo lo completo que a los usuarios avanzados les gustaría y para mi gusto le falta un hilo conductor más enfocado a las aplicaciones. En otras palabras, no es ni el enfoque enciclopédico del “missing manual” ni la narrativa inspirada de Willmore.

Pese a ello, es en mi opinión el mejor libro que se puede comprar en castellano de Photoshop CS6 (y de cualquier versión de Photoshop).

Para los que dominen el inglés, les recuerdo la alternativa del “Photoshop CS6: The missing manual” un libro mucho más brillante en mi opinión.

Lo que decía, un mal día…

Continúa en la Parte III

El mejor libro de Photoshop CS6

Si estás buscando información acerca del mejor libro la última versión de Photoshop (Photoshop CC), esta entrada ha sido actualizada (sigue el enlace).

Esta información está ya desfasada.

Encontrar un buen libro de Photoshop no es tarea fácil. Lo sé, porque durante los más de 10 años que llevo impartiendo cursos de Photoshop en Valencia he probado muchos de ellos. Encontrar un buen libro en castellano, es casi misión imposible.

Siempre he pensado que los tutoriales tan solo limitan a aquellos que los aprenden y memorizan. Photoshop es una herramienta tan profunda y versátil que no puede resumirse en un libro de 999 recetas. Tan solo los usuarios que comprenden cómo funciona el programa son capaces de imaginar como afrontar problemas nuevos sin tener que encontrar un tutorial que describa la solución paso a paso. Por eso, nunca recomendaría un libro de tutoriales.

Por otra parte, un buen libro de Photoshop debe ser tan extenso como el programa. Un libro con una buena edición supone a menudo una inversión notable. Photoshop es un programa de imágenes y (aunque los hay) no tiene sentido comprar un libro editado a una tinta (en escala de grises). Si hay que gastar el dinero en un libro, será mejor que sirva tanto al principiante como al usuario avanzado.

Desde hace muchos años vengo usando los libros que Adobe Press editaba con Ben Willmore (el primero que compré era el de Photoshop 5, sin el CS). El último que publicó en inglés se llamaban “Photoshop Studio Techniques”. La traducción al castellano era bastante menos detallada y el libro (editado por Anaya) se titula “Photoshop CS4 Avanzado”. He aprendido mucho del Photoshop que sé con Willmore, y sus libros no solo son entretenidos y contienen una enorme cantidad de información, si no que además son tremendamente didácticos.

Por desgracia, Ben descubrió un día que no necesitaba escribir más libros y ahora se dedica a viajar, a tomar fotos en sus viajes y a dar clinics de Photoshop (http://digitalmastery.com). Me alegro por Ben. Curiosamente en el momento de actualizar esta entrada, aún es posible encontrar el libro de Ben en inglés en Amazon.es por un precio de ganga. Altamente recomendado para aquellos que dominen el inglés y quieran aprender mucho Photoshop (la mayoría del libro aún se aplica en la versión CC).

Para mayor desgracia (y será la crisis) las editoriales españolas parece que han dejado de traducir grandes libros de Photoshop. Ello convierte al libro de Ben sobre CS4 en el mejor libro de Photoshop disponible en castellano. Evidentemente es una afirmación discutible, y sobre todo los más inexpertos puede que duden acerca de comprar un libro creado para una versión de Photoshop que ya ha sido renovada dos veces. Pero si algo distingue a los chicos de Adobe es ue los cambios en el programa siempre son graduales y consistentes, por lo que puedo asegurar que quién domine el libro de Ben, dominará el Photoshop CS6, y también el futuro CS7. Las novedades posteriores al libro siempre se pueden investigar por Internet.

Sin embargo la vida sigue y aunque me costó casi un año de investigación, (y unas cuantas compras fallidas) he encontrado al heredero de Ben (o la heredera). Pese a la apariencia informal de la portada, los “missing manual” de Lesa Snider no tienen nada que envidiar a los libros de Willmore. El estilo es distinto y tal vez menos narrativo (más cercano al tutorial) pero lo cierto es que se trata de una fuente de información vastísima y están muy bien escritos.

Y pensarás… “¿no está traducido al español?”. La respuesta es sí, pero como a lo mejor imaginas, la última versión del libro publicada es para CS4 (atentos a la portada y al breve título en castellano…). Y si comparamos los dos libros de CS4, recomiendo el de Willmore.

Un buen libro de referencia es fundamental para los usuarios de Photoshop. Yo apenas abro los míos salvo para estudiar novedades en las versiones. Pero cuando los necesito siempre están ahí para sacarme del apuro.

Mejor libro de Photoshop en Castellano (hasta la fecha, Junio 2012)

Photoshop CS4 Avanzado – Ben Willmore – Anaya (Descatalogado)

Ver nueva sugerencia

Mejor libro de Photoshop CS6 en Inglés

Photoshop CS6 – The missing manual – Lesa Snider – Pogue Press

Más información acerca de libros de Photoshop CS6 en la Parte II y en la Parte III.