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Video-tutorial – Corrección de color con balance de blancos en Camera Raw

La entrada sobre la corrección de color ha tenido un gran éxito. Por si quedaba alguna duda, aquí está el video-tutorial. El proceso es idéntico en Lightroom.

Restaurar el color a fotografías viejas con Photoshop (tutorial)

Todos hemos tenido en algún momento en nuestras manos fotos de la infancia o de la familia que han perdido su color original. A menudo, estas fotos adquieren una tonalidad rojiza que lo invade todo. La posibilidad de escanear con gran resolución fotos antiguas, restaurarlas e imprimirlas a un tamaño grande es una de las posibilidades que nos ofrece Photoshop con unos resultados extraordinarios.

Aunque no he encontrado a nadie que describa el fenómeno en detalle, la explicación a los cambios de color de las fotos parece bastante obvia. El tiempo (seguramente la incidencia de la luz o los rayos ultravioleta -UV) hacen que al menos parte de los pigmentos que la emulsión química del papel tomó en el proceso de impresión, se degraden y evolucionen. La razón del color rojo en las fotos viejas es que los otros canales (verde y azul) pierden contraste y el rojo pasa a ser predominante.

He encontrado en la web esta fotografía de Catherine Deneuve de los años 70:

Pese a la innegable calidad de la foto, podemos apreciar ese tinte rojizo que comentaba anteriormente.

Una solución rápida y muchas veces muy efectiva es utilizar la opción de Photoshop “Color Automático” (Imagen->Color Automático). El resultado de aplicarla por lo general es bastante satisfactorio:

Como podemos ver, Photosohop ha conseguido en un solo click unos colores mucho más naturales que los originales. Esta solución es una buena opción si tenemos prisa o no queremos complicarnos la vida. Sin embargo, no nos proporciona ningún control sobre el proceso. O lo tomas, o lo dejas. Por lo general mi consejo es que hay que conocer estas herramientas “milagrosas” de Photoshop y utilizarlas siempre que sea útil, pero no depender de ellas exclusivamente.

En nuestros cursos, siempre explico la importancia de conocer cómo funciona Photoshop por dentro. Un conocimiento del programa más profundo de lo habitual permite ser creativo a la hora de buscar soluciones. Hace unos años, se me ocurrió una alternativa a la opción de color automático que permitiría tener más control sobre el proceso, y aunque no sabía si funcionaría elmresultado es fantástico. Para ello vamos a trabajar sobre cada uno de los 3 canales de una imagen RGB (el verde, el rojo y el azul).

1) Abrimos el cuadro de diálogo de niveles (Imagen->Ajustes->Niveles, Ctrl+L ó Cmd+L -Mac)

2) Seleccionamos el canal rojo

Sin entrar en muchos detalles (otro día hablaremos de histogramas y de niveles), la curva negra que nos muestra el cuadro de diálogo nos dice que el canal rojo está bastante sano (utiliza los 255 tonos de rojo disponibles).

3) Seleccionemos el canal verde

En este caso, la curva no llega al extremo derecho, indicando que no hay píxeles que sean “verdes puro”. Vamos a expandir el histograma y lograr un mayor contraste en el canal verde. Para ello, tan solo tenemos que tomar el pequeño triángulo blanco que hay encima del 255, y acercarlo al principio de la curva.

4) Ajustar los niveles del canal verde

Aunque el color de la fotografía ahora aparece desplazado, no hemos terminado aún. Vamos a hacer lo mismo con el canal azul:

5) Ajustar los niveles del canal azul

Una vez realizado ese paso, la fotografía ha mejorado notablemente:

Podemos comparar las tres imágenes utilizadas en este tutorial (original, color automático, corrección por canales):

Como puede verse, la fotografía ha mejorado notablemente. Hay que tener en cuenta una serie de consideraciones adicionales

– Si el histograma se quedara corto por la izquierda (no hubiera curva encima del cero) habría que ajustar el triángulo izquierdo (negro) al igual que hemos hecho con el blanco

– Como se puede apreciar, yo he llevado el triángulo blanco más allá del comienzo de la curva. Esto significa que he “quemado” píxeles. Sin embargo, dichos píxeles eran de reflejo del pelo y he creído que era un precio razonable que pagar. Para saber la cantidad de ajuste a realizar es importante la experiencia y un mayor conocimiento de la herramienta de niveles. En cualquier caso, y dado que Photoshop nos muestra el ajuste en tiempo real, siempre podemos comprobar visualmente si los cambios han funcionado