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Nikon D600 vs. D800. La batalla de las FX (parte 2)

Primera parte
Este post es la segunda parte de la entrada dedicada a comparar las dos últimas cámaras de Nikon en formato FX, la D600 y la D800. En la primera parte pueden encontrarse las primeras 10 diferencias entre las dos cámaras. Esta entrada refleja otras 10 diferencias adicionales.

11. Vida útil del obturador
Como muchas de las diferencias en esta segunda parte de la comparativa, esta puede que no le quite el sueño a la mayoría de mortales. La vida útil del obturador en la D800 (según Nikon) es de 200.000 disparos. En el caso de la D600 es de tan “sólo” 150.000. Estas cifras son importantes para fotógrafos profesionales. Sin embargo, el aficionado de a pie debe decidir si esto supone un factor diferenciador.

Por ejemplo, mi D300 acumuló tan solo 15.000 disparos en 4 años. Con una vida útil esperada de 150.000, no parece que este sea en mi caso un factor crítico. En cualquier caso, se trata de un signo de robustez mecánica (aunque también posiblemente de difereciación de marca).

12. Disparo continuo
Nuevamente se trata de una diferencia que tendrá que valorar el usuario. Durante meses hemos estado leyendo a potenciales usuarios de D800 (en realidad los propietarios de la cámara estaban por ahí haciendo fotos) diciendo que los 4 fps (frames por segundo, o disparos por segundo) que ofrece este cuerpo son insuficientes. La D600 logra 5,5 fps, lo que la iguala con la D700 (la antecesora en FX en Nikon).

Personalmente, ahora que he probado la D800 debo decir que a mí me parece una cámara muy rápida y para mi uso sobra. Especialmente porque cámaras potencialmente más rápidas (mi D300 alcanzaba 8 fps con el grip) a veces tan solo alcanzaban esas cifras disparando en JPG y no en RAW. La D800 tiene 4fps “reales”, es decir, en todas las condiciones. Salvo fotógrafos de eventos deportivos, creo que es más que suficiente.

13. USB2 vs USB3
Para la mayoría de los usuarios de Mac puede que esto no sea mucha ventaja. Hace poco salieron los primeros ordenadores de Apple que soportan el nuevo estándar USB, aunque aún no viene de serie en muchos (y si tu ordenador tiene algún tiempo, no lo tiene seguro). En el caso de los PC la cosa puede que mejore un poco puesto que se comenzó a instalar hace más tiempo.

Sin embargo, para quién tenga un ordenador que si lo soporte, la diferencia puede ser notable. Al fin y al cabo estamos hablando de ficheros muy muy grandes, y los tiempos de transferencia entre cámara y ordenador se hacen eternos.

Obviamente, dicho todo esto, no hay nada que no se arregle con un lector de tarjetas. Y en este caso hay que recordar que aparte del estándar de comunicación, nos veremos tremendamente limitados por la velocidad de la propia tarjeta de memoria.

 

14. Baterías y grips
Siendo fieles a la entrada de Brigadir en la que está basada este post, tenía que incluir este punto. Sin embargo me parece que no hay diferencias notables. Las dos cámaras usan la nueva batería EN-EL15, lo que obligará a antiguos usuarios a renovar su parque de baterías. Las dos utilizan grips nuevos (MB-D12 y MB-D14) . El grip de la D800 permite aumentar los fps del disparo continuo (aunque no en RAW) pero el grip de la D600 es casi 70 Eur más barato. Diferencias, pero escasas.

15. Conectividad de flash (¡y GPS!)
La D800 cuenta con un conector PC sync para sincronizar el flash con cable. Aunque ambas cámaras cuentan con el sistema de sincronización inalámbrico de Nikon (a través del flash de la propia cámara) este conector puede suponer una diferencia para trabajar en estudio.

Además, la D600 tampoco tiene el conector de 10 pines que permite conectar una unidad para enlazar con un GPS bluetooth externo, en una de las soluciones más elegantes que existen para georreferenciar fotos con una Nikon. En el caso de la D800 se conectaría en el frontal de la cámara a través del PC-sync, mientras que en la D600 tendríamos que abrir el compartimento de los conectores (USB, HDMI) siendo bastante más incómodo.

16. Nikon Professional User Scheme
Los usuarios “profesionales” de Nikon tienen ciertas ventajas. Para estar registrado como usuario profesional hay que tener equipo profesional (al menos un cuerpo y un par de objetivos). La D800 cuenta como profesional, la D600 no. Pero dudo que nadie decida en función de esto.

17. Botón AF-On
Hace tiempo que no dejo que la cámara enfoque lo que quiera y cuando quiera. Para ello, tuve que acostumbrarme a una técnica que consiste en enfocar con el pulgar con el botón AF-On y disparar luego. De esta manera es posible elegir con precisión el punto y momento del enfoque y una vez queda fijado el disparo no necesita esperar.

Aunque en cámaras como la D600 este botón no está presente (sí en la D800) es posible reprogramar el botón de AE-L/AF-L. Sin embargo mi experiencia con este tipo de cuerpos es que el posicionamiento no suele ser tan ergonómico (posiblemente una indirecta de Nikon nuevamente para comprar el cuerpo caro)

18. Dial de modos y modos de escena
La D800 cuenta con un dial profesional. Eso quiere decir que no cuenta con un modo “Auto” ni con los típicos modos de “escena” (paisaje, retrato, etc.). Se sobreentiende que un profesional no necesita todo esto y sabe cómo configurar su cámara para cada ocasión.

Vista superior con el detalle del dial de modos de la Nikon D600

La D600 está vestida de cámara de consumidor de a pie, y por lo tanto sí tiene modo Auto (aunque quién use una D600 en modo Auto sin duda no merecería tener esa cámara). Aparte de la estética (sin duda baja muchos enteros tener la ruedecita con el Auto y el paisaje) el dial profesional permite acceder a la configuración de ISO, calidad, balance de blancos y horquillado sin entrar en menús. Para los que estamos acostumbrados a dicha disposición esto sí puede suponer un elemento diferenciador.

19. Modos de medición de luz
La diferencia nuevamente estriba en los controles físicos disponibles. La D800 permite acceder a los distintos métodos de medición de luz (matricial, media ponderada o puntual) con un interruptor físico y no mediante menú. Esta diferencia puede que no sea crítica para muchos usuarios, pero puede ser la diferencia entre conseguir una foto y no conseguirla (siempre que sepamos lo que queremos y dónde encontrarlo).

20. Fotómetro (sensor luz)
El fotómetro de la D800 utiliza un sensor para medir la luz de 91.000 puntos, idéntico al que monta la carísima D4. Eso permite medir la luz de manera increíble y he de decir que es uno de los apartados en los que brilla la D800.

La D600 utiliza un sensor más antiguo de 2.016 píxeles y aunque no tengo experiencia con su comportamiento (seguro que muy bueno) tal vez no sea tan brillante como la D800 en este aspecto.

Conclusiones
Nikon ya cometió una vez (con la D700) el error de que una de sus cámaras fuera más deseable que otros cuerpos mucho más caros. Sin embargo la competitividad en los cuerpos más baratos hace que a veces sea difícil diferenciar los segmentos. Personalmente creo que con la D600 y la D800 lo ha conseguido. Se trata de dos cámaras excelentes, y cada una de ellas responde a un perfil y un tipo de necesidades.

Si sigues leyendo tal vez esperes mi recomendación. Como siempre, te voy a recomendar comprar la más barata (D600). Sobre todo si no has entendido o si no le has visto mucha diferencia a muchas de las 20 razones que te exponía en estas dos entradas. La D600 es una cámara que por prestaciones sobrepasa la capacidad de la mayoría de los fotógrafos amateurs (entre los que me incluyo). Es decir, el factor más limitante del equipo será siempre el fotógrafo y no la cámara. Los 600 Eur de diferencia debieran ir invertidos en objetivos profesionales que es lo que merece una cámara FX de la calidad de la D600.

Sin embargo, para aquellos usuarios que no quieran renunciar a controles y cuerpo profesional (acceso físico directo a opciones mediante botones y no menús, sellado del cuerpo, autoenfoque y fotómetro profesionales) y que sepan que van a sacar partido a estas pequeñas diferencias, la D800 será mejor opción. Al fin y al cabola diferencia es de tan “sólo” 600 Eur (la siguiente cámara, la D4, está a más de 2000 Eur de diferencia de la D800 y el salto no es mucho más drámático).

Elegir entre la Nikon D600 vs. Nikon D800, esa es la cuestión (Parte 1)

A estas alturas puede que más de uno ya se haya hecho a la idea que soy un fanboy de Nikon. Me gustaría pensar que no es así. Me encantaría hablar de Canon y de la Mark III, pero no me gusta hablar de lo que no conozco. Como la mayoría de fotógrafos, en su momento tomé una decisión y me decanté por Nikon. Podría haber sido al revés, pero ahora mi universo fotográfico es Nikon y aunque me interesa lo que hacen el resto de marcas, no les dedico ni una décima parte del tiempo que dedico a Nikon.

Pese a ello, he de decir que no considero que una marca u otra sea decisiva para hacer buenas fotos. El fotógrafo es la pieza más importante del equipo y cualquier fabricante de los reconocidos (Nikon, Canon, Sony, Pentax, Leica, etc.) tiene cámaras que no deberían imponer limitación alguna para crear imágenes fantásticas.

Después de este disclaimer, puedo por fin acometer el verdadero objetivo de este post. La decisión que está quitándole el sueño a muchos nikonistas con una full frame entre ceja y ceja. Hay que decir que este post imita y amplía el publicado en Brigadir y nos cuenta las principales diferencias entre las dos cámaras.

Las Nikon D600 y D800. Una elección difícil.

0. 36 Mp vs. 24Mp
La primera diferencia obvia está en la mente de todos. La D800 produce imágenes de 36 Megapíxeles que rayan en el límite del formato medio. La D600 genera fotos de 24 Megapíxeles que son muchos más de los que el común de los mortales necesitará en su vida.

1. Precio
Pese a que en un primer momento se rumoreó que la D600 tendría un precio asequible lo cierto es que a la hora de la verdad la diferencia con la D800 tampoco es tan grande (especialmente en Europa). Así, mientras la D800 puede encontrarse por unos 2600 Eur (por ejemplo en Amazon.de, Amazon.co.uk y Redcoon) la D600 ronda los 2000 Eur (una notable diferencia con el precio de 2000$ en USA). Poco hay que comentar, y tendrán que ser las 19 diferencias restantes las que digan si merece la pena una frente a la otra.

2. Velocidad máxima de obturación
Nikon ya tuvo problemas con la D700. Sacó una cámaraprosumertan buena, que casi nadie decidió comprar el modelo profesional. Por eso, con la D800 y D600 estoy seguro que los señores de Nikon han pasado largas semanas intentando establecer diferencias que justifiquen la diferencia de precio. Una de ellas es la velocidad de obturación máxima. La D800 puede disparar a 1/8000 de segundo, mientras que la D600 solo a 1/4000. Curiosamente la más barata D7000 si iguala a la D800, por lo que esta diferencia parece forzada para diferenciar modelos.

Esta podría no parecer una gran limitación salvo que nos dediquemos a deportes de velocidad, pero una mayor velocidad de obturación nos puede venir muy bien para abrir al máximo objetivos muy luminosos y lograr poca profundidad de campo. Eso sí, nada que un filtro de densidad neutra no arregle.

3. Velocidad máxima de sincronización de flash
La velocida de sincronización de flash es otra de esas características que al aficionado medio no importarán en absoluto (ni siquiera sabrá el por qué de todo el jaleo). La D600 cuenta con una velocidad máxima de sincronización de 1/200 de segundo, mientas que la D800 cuenta con 1/250.

Lo cierto es que nuevamente, una velocidad de sincronización mayor permite disparar en situaciones más luminosas y por lo tanto nos proporciona una maoyr profundidad de campo. Si utilizamos el flash de una manera un poco creativa (p.ej., ver Strobist) estas son el tipo de cosas que nos pueden limitar.

4. Peso
Sin tarjetas de memoria la D600 pesa 760g. y la D800 900g. Esos 140 gramos puede que no parezcan mucho en el supermercado, pero colgados al cuello todo el día son ciertamente una diferencia a tener en cuenta. Eso sí, para aquellos como yo que arrastran medio equipo de fotografía en una bolsa inmensa, esa diferencia de peso no es un factor clave.

5. Tamaño
El tamaño del cuerpo es significativamente más grande en el caso de la D800. La altura es 10 mm mayor y el volumen también es superior. Lo que para algunos puede ser una ventaja (una cámara más compacta) para muchos otros no lo es. Aquí entran valoraciones como la ergonomía, la posición de los controles y las manos grandes que algunos tenemos y que a veces prefieren caballo grande (y en este caso, el caballo grande anda y anda mucho).

6. Robustez
Aquí hay una diferencia clara. La D600 no está hecha por completa de aleacción de magnesio, que es el metal utilizado por Nikon en sus cuerpos profesionales. En realidad, tan solo la parte superior es metálica y la parte inferior de policarbonato. Esto puede que no implique ninguna consecuencia directa, pero lo cierto es que al menos en teoría, la D800 resistiría algún golpe de más frente a la D600.

El cuerpo de la D600 no es tan robusto como el de la D800 y tan solo la parte superior es de aleacción de magnesio

7. Tarjetas de memoria
La D800 opta por el estándar profesional hasta la fecha (con excepción de la Nikon D4) con la inclusión de una ranura para tarjeta CF. La tarjeta secundaria (para copias de seguridad o, por ejemplo, video) es una SD. La D600 cuenta con dos tarjetas SD. La decisión aquí es difícil. Por una parte homogeneizar tarjetas hace la vida fácil al fotógrafo, que no tiene que comprar dos formatos diferentes. Por otra, la fiabilidad y la velocidad de las tarjetas CF es superior a la de las SD.

8. Conectividad Wifi
La D800 no es compatible con el transmisor WT-5 que puede acoplarse a la D4. La alternativa es el WT-4a, que es viejo y da problemas. La D600 ha salido pudiendo equipar el transmisor WU-1b que permite el control desde un teléfono o una tableta. Esto es especialmente útil en el trabajo de estudio (donde las fotos se envían directamente a un ordenador o tableta para verlas más grandes). Sin duda, un punto a favor de la D600. (Una alternativa para la D800 podría ser usar una tarjeta SD Wifi, pero parece ser que también tiene problemas de compatibilidad con las mismas -aunque hay personas que han conseguido hacerlas funcionar)

9. Sensibilidad ISO y densidad de píxeles
La teoría dice que cuantos más pequeños son los píxeles, mayor nivel de ruido generan. La teoría está en lo cierto, siempre que hablemos a igualdad de tecnologías. Comienzan a aparecer diversos test de ruido que nos demuestran que seguramente la diferencia de precio entre las dos cámaras también tenga que ver con el sensor. De hecho, a tamaño real, la diferencia de ruido entre la D600 y la D800 es casi inapreciable. La diferencia está, claro, en que la D800 cuenta con 12 Megapíxeles adicionales y por tanto el nivel de detalle es mayor.

Los puristas nos dicen sin embargo que el test práctico es comparar las imágenes al mismo tamaño (24Mp). Es decir, reduciendo el tamaño de la imagen de la D800 para compararla con la D600. Esto tiene su lógica puesto que la D600 no puede producir imágenes más grandes, mientras que la D800 ofrece las dos posibilidades y lo que se consigue así es encontrar un común denominador. En este caso las pruebas muestran que el ruido siguesiendo muy similar, pero el nivel de detalle de la D800 es sin duda mayor.

Ruido de la D600 (izquierda) vs. D800 (reducida a 24Mp)

Así pues, una buena (y necesitada) victoria para la D800 que ya le otorgó la prueba de DxO (los laboratorios que otorgan puntuación a los sensores en función de su calidad) y que sigue clasificando esta cámara como el mejor sensor fabricado hasta la fecha (la D600 ocupa el tercer lugar).

10. Sistema de enfoque
Si no fuera porque la D800 ha dado problemas con el sistema de enfoque (desde que Ming Thein identificara un problema con la parte izquierda del mismo) la D800 tendría ventaja. Sus 51 puntos de enfoque cubren una parte mucho mayor del visor y por lo tanto son más versátiles. Pero lo cierto es que parece que el enfoque de la D600 es rápido y fiable, y después de los problemas de la D800, eso es mucho decir. (PD: El enfoque de la D800 ya tiene solución y parece ser que definitiva)

Ir a parte 2

El tamaño importa – ¿Por qué un sensor full frame?

Hace un par de meses explicaba cuáles podían ser los criterios para comprar una cámara digital seria. En dicho post, así como en los últimos acerca de la D800 y la D600 hacíamos mucho énfasis acerca de los sensores “full frame”. ¿Realmente es tan importante el tamaño del sensor?

Es algo que llevo explicando muchos años en nuestros cursos pero que no es posible entender sin ciertos conceptos básicos acerca de los sensores que llevan todas nuestras cámaras.

El sensor es la “película” que llevan todas las cámaras digitales. Es el encargado de recoger la luz que atraviesa el objetivo y responsable del tamaño y factor clave en la calidad de las fotos.

Sensor de la D800 con 36 Megapíxels

El sensor también es la razón por la cual el tamaño importa en fotografía. Antes de la era digital, un mayor tamaño de película significaba un mayor negativo y por tanto mayor cantidad de información y posibilidad de ampliación de las fotografías.

Hoy en día se puede hacer una afirmación parecida. Cuanto mayor es el sensor, mejor es la calidad de las fotos tomadas. Estos son los factores clave:

Densidad de píxeles: Pese a lo que nos quieran hacer creer los anuncios, no es lo mismo meter 8 millones de pequeños sensores de luz en un móvil que en una cámara reflex. Obviamente, a igualdad de número de píxeles un sensor más grande tiene píxeles más “gordos”. No hay que saber mucha electrónica para entender que miniaturizar es complicado y cuando los píxeles alcanzan ciertos límites físicos la calidad se resiente.

Ruido: Píxeles más pequeños reciben menos luz (menos fotones) y por tanto, para mostrar imágenes igual de luminosas necesitan amplificar más. Al igual que con nuestro equipo de audio del coche, si queremos amplificar mucho, al final se oye ruído y distorsión (esta es una versión un tanto simplificada, pero a los efectos nos debería valer). Este ruido se nota especialmente con muy poca luz (al igual que lo notamos cuando algo está grabado con un volumen muy bajo y tratamos de amplificarlo, con el consequente ruido).

Por lo tanto las ventajas de un sensor grande son:

  • Menor ruido (a igualdad de densidad de píxeles)
  • Mayor número de píxeles (a igual densidad, y por tanto, calidad)
  • Mayor tamaño del visor

Sin embargo un sensor mayor también conlleva desventajas. Estas son las principales:

  • Mayor tamaño de la cámara
  • Mayor exigencia para la óptica (es más complicado -y caro- fabricar objetivos que sean nítidos o luminosos en las esquinas)
  • Menor alcance (o menor “zoom” -discúlpenme el uso incorrecto del término). Es decir, un mismo objetivo se “acerca” menos (por eso las cámaras pequeñas son capaces de tener un zoom tan potente).

Lo cierto es que con dicha lista, parece poco adecuado definirse por un sensor de tamaño mayor. Y sinceramente, esa es mi recomendación para el 95% de los aficionados. ¿Por qué entonces tanto revuelo por las cámaras full frame?

Lo cierto es que primero Canon y luego Nikon se han decantado por este tamaño para sus líneas profesionales. Eso implica que las ópticas “insignia” de cada casa están optimizadas para ese tamaño (aunque sean compatibles con réflex de sensores más pequeños, el campo de visión obtenido no es el mismo -la distancia focal efectiva varía).

Por otra parte, hay un extenso mercado de objetivos de segunda mano de la era pre-digital. Muchos fabricantes nos permiten utilizarlos con las cámaras más modernas sin perder ninguna de sus funciones.

Hay más razones (algunas de ellas difíciles de explicar sin entrar en temas bastante técnicos y a las que posíblemente dediquemos entradas de Pixelando en el futuro) pero espero que con esto haya quedado claro que en fotografía, para bien o para mal, el tamaño sí importa.

Nikon D600. ¿La full frame asequible? – Precio y especificaciones

En los últimos días parece confirmarse que Nikon quiere cambiar el mercado de las DSLR (cámaras réflex digitales). Tras la aparición de la D800 el cambio de concepto de la marca japonesa se hizo visible, sustituyendo la D700 (una cámara con pocos píxeles pero una excelente calidad a baja luz) por la D800, que rompía la barrera de los 30 Megapíxeles y apostaba por cantidad, pero también por mucha calidad.

Ahora le ha llegado el turno a la D600. Si las especificaciones que publica la siempre bien informada NikonRumors son correctas, estamos ante una DSLR full frame (de sensor de 35mm) a un precio muy asequible (se rumorea en torno a 1500$, lo que podría convertirse en unos 1200 Eur).

Imagen filtrada de la Nikon D600 (Xitec.com)

Evidentemente, este precio es de todo menos barato para la mayoría de los mortales, pero si pensamos que hasta hace tres años los sensores de tamaño completo eran exclusivos de cuerpos profesionales (cámaras que, sin objetivos, valen más de 5000€) lo cierto es que la perspectiva a más de uno le está poniendo los dientes muy largos.

Es importante destacar para los no iniciados que una cámara con un sensor FX (denominación que Nikon utiliza para los sensores Full Frame o de 35mm) puede que no sea compatible con nuestros objetivos actuales.

Saldremos de dudas dentro de pocos días, pero con las especificaciones prometidas parece muy difícil justificar la compra de la D800 por la diferencia de precio. Habrá que esperar para ver cómo se comporta el sensor de la D600 (el de la D800 es espectacular) así como el sistema de enfoque, una de las parcelas en las que Nikon está teniendo más problemas últimamente.

Estas son las previsibles especificaciones de la D600 (Nikonrumors.com):

  • Sensor de 24.7MP full frame
  • Peso: 760g (850g con batería y tarjetas de memoria) -la D800 pesa 900g
  • Pantalla de 3.2″ LCD con 921.000 píxeles y sensor de luz
  • Salida HDMI
  • Compresión de video: H264/MPEG-4
  • Video Full HD con 30p, 25p, 24p, HD with 60p, 50p, 30p, 25p
  • Visor con cobertura del 100%
  • Motor de enfoque incluido en el cuerpo (para objetivos autofocus sin motor)
  • Cuerpo de aleacción de magnesio (solo la parte superior y trasera) y sellado anti-elementos
  • Rango ISO: 100-6400 (con Lo-1 ISO 50 y Hi-2 ISO 25,600)
  • 39 puntos de enfoque AF (con opción de 11), 9 de ellos de tipo cruz
  • Detección de caras en el enfoque
  • Compensación de exposición: ±5 EV (igual que la D800)
  • Batería EN-EL15 recargable de ión Litio
  • Disparo de ráfaga de 5 fps -disparos por segundo (igual que la D700, la D800 tiene 4fps)
  • Máxima velocidad de obturación de 1/4000 s
  • 2 ranuras de tarjeta SD card con soporte Eye-fi para transmisión Wifi
  • Flash integrado con velocidad de sincronización de 1/250 s
  • Dos configuraciones de usuario: U1 y U2
  • Botón de Fn
  • Modo de recorte DX automático
  • Editor RAW incorporado
  • Función time-lapse
  • Función HDR
  • Grip externo de batería nuevo
  • Procesado de imagen de 16 bits
  • Procesador Expeed 3
  • Máxima grabación de video: 30 minutos
  • Micrófono integrado
  • 19 modos de escena
  • Vida útil: 150.000 actuaciones (la D800 tiene 200.000)